Zemlja koja već tisućljećima očarava mnoge

   Ova bliskoistočna zemlja, smještena uz istočni dio Sredozemnog mora, već tisućljećima je područje oko kojeg su se lomila brojna koplja. Sama država je dosta malena i obuhvaća područje od oko 20.000 km2, stoga vam za njen obilazak uzduž i poprijeko neće trebati jako dugo. Ipak, s obzirom na sve što ova zemlja nudi, predlažemo da za njen obilazak i pobliže upoznavanje odvojite bar par tjedana.
O bogatoj povijesti ovog područja ste vjerojatno čuli jako puno, stoga vas nećemo daviti pretjeranim povijesnim naklapanjima, nego ćemo se usredotočiti na prirodne ljepote i kulturnu baštinu koja zaslužuje vašu pozornost.

Dakle, za početak, samo par činjenica o državi:
- Ime Izrael potječe od Jakova, kasnije prozvanog izrael, jednog od patrijarha židovskog naroda iz čije je loze nastalo 12 izraelskih plemena.
- Izraelska zastava ima bijelu podlogu na kojoj je Davidova zvijezda omeđena dvjema  paralelnim vodoravnim prugama u plavoj boji.
- Izrael ima kopnene granice s Jordanom, Sirijom, Egiptom i Libanonom.
- Država broji oko 7 milijuna stanovnika.
- Službeni jezici su hebrejski i arapski.

Izrael je zemlja koja egzistira na brojnim kontrastima u svakom mogućem smislu. To je zemlja u kojoj ćete se u pola sata vožnje automobilom iz pustinje prevesti do područja s beskrajim poljima i vinogradima. To je zemlja u kojoj ćete na ulici istovremeno sresti religiozne ljude u tradicionalnim opravama i gay par koji javno bez zadrške razmjenjuje nježnosti. Zemlja je to u kojoj će vas na posljednjoj stranici novina dočekati naslovnica i u kojoj će vas zbuniti hippie tetovaža na dečku koji sjedi u busu pokraj vas s automatskom puškom u ruci.

Predlažemo da svoje otkrivanje Izraela započnete u Jeruzalemu, gradu kojeg brojne religije smatraju svetim mjestom. Veličanstven osjećaj koji ćete imati šetajući ulicama starog grada narušit će tu i tamo pretresi torbica i prolazak kroz detektore metala. Ne dajte se smesti i iskusite sve čari ovog grada. Posjetite sva sveta mjesta, bez obzira na vašu religiju ili nedostatak iste, cjenkajte se s trgovcima u suvenirnicama i kušajte hranu kod lokalnog prodavača čija je zalogajnica smještena u prozoru njegovog predsoblja među starim zidinama. Iskustva su to koja ćete pamtiti do kraja života. Prilikom posjete vodite računa o tomu da budete pristojno odjeveni, neka suknje ili hlače prekrivaju koljena, a ukoliko ste u majici koja otkriva ramena, na jeruzalemskoj tržnici u starom gradu se, uz suvenire, cjenkajte i za kakvu orijentalnu maramu.
Nakon Jeruzalema, otisnite se do Mrtvog mora, koje se nalazi na 418 metara ispod razine mora. Nipošto ne propustite zaplivati, odnosno, zaplutati ovim slanim jezerom čiji je salinitet toliki da u njemu mogu opstati samo određeni mikroorganizmi. Plivanje u ovako slanoj vodi čini se kao nemoguća misija, tako da će se sve morske aktivnosti svesti na izležavanje na površini i mazanje blatom. Bijeli bikini nastojte ostaviti kod kuće. Onima koji su navikli u vodu ulaziti skačući na glavu preporučujemo da odustanu od te ideje, jer će vam sol pržiti oči sve do povratka kući. Dok ste u pustinji, ne propustite obići Masadu, antičku palaču bogate povijesti, čiji su stanovnici 73. godine tijekom opsade Rimljana počinili masovno samoubojstvo. Njen položaj na visokoj litici, zapanjujuća arhitektura i više nego zanimljiva povijest ostavit će vas bez daha (i to doslovno, u slučaju da se odlučite penjati do nje pješice). Idealan outfit za obilazak Masade je lepršava haljinica uz koju će sjajno pristajati bijela fedora. U torbu ne zaboravite staviti i bocu vode i najpraktičniji modni dodatak u pustinji - veliku lepezu!

Ako se nakon Masade i Mrtvog mora odlučite promijeniti okoliš, pratite rijeku Jordan i žicom omeđenu granicu s istoimenom državom do Galilejskog jezera, gdje će vas dočekati plodna dolina i okolna brda bogata vinogradima u kojima nastaju neka od najboljih izraelskih vina.
Obilazak sjevera Izraela najbolje je započeti u Haifi šetnjom nadrealno lijepim terasama Bahai vrtova, koji se često uvrštavaju među nova svjetska čuda. Vrtovi su nastali u čast osnivača Bahai religije, čija se grobnica nalazi u hramu koji dominira vrtovima. Iz Haife produžite na sjever prema jednom od najstarijih gradova u zemlji, čija povijest seže čak do 16. stoljeća prije Krista. U burnu povijest slikovitog grada Akko svoje otiske su ostavili Feničani, Grci, Rimljani, Egipćani, Arapi, Turci, križari i Britanci, da bi grad naposljetku postao dio države Izrael. Obilazak ove srednjovjekovne utvrde, njenih mirišljavih orijentalnih kutaka i razvedenog podzemlja najbolje je završiti ručkom u nekom od sjajnih ribljih restorana uz obalu.
Dalje na sjeveru, doslovno na samoj granici s Libanonom, očekuje vas spektakularno remek djelo prirode - Roš Hanikra. Mjesto je to gdje se more i planina sljubljuju u splet pećina koje će prirediti predstavu za sva vaša osjetila.
Kako obilazak Izraela podrazumijeva dosta hodanja, neka se izbor obuće svede na ravne sandale ili platnene tenisice. Štikle čuvajte za lude telavivske noći.
Nakon istraživanja sjevera, predlažemo da se uputite u Tel Aviv, usput svrativši na obližnje pješčane plaže ili u mjestašce Caesarea, u kojem ćete naići na arenu i iskopine još iz doba vladavine Rimljana.



Kada prvi put zakoračite u Tel Aviv, sve što ste dotad naučili o Izraelu, ostavite po strani. U ovom gradu vas očekuje jedno posve novo iskustvo koje neće imati pretjeranih poveznica sa onime što ste dotad vidjeli.
Tel Aviv je moderan grad na obali Sredozemnog mora koji živi 24 sata u danu (osim onih par sati petkom predvečer, kada počinje šabat). To je gospodarsko i kulturno sjedište Izraela, koje je izgrađeno oko drevne luke Jaffa, a povijest mu seže tek stotinjak godina unatrag. To da grad nije star pokazuje i moderna arhitektura koja dobrim dijelom podrazumijeva zgrade u Bauhaus stilu, kojih u ovom gradu ima više nego igdje drugdje na svijetu. Ako pak radije uživate u građevinama iz nekih davnih vremena, prošetajte starim dijelom grada Jaffe sve do četvrti Neve Tzedek, od koje je nastao moderni Tel Aviv. U blizini ćete pronaći i staru željezničku stanicu renoviranu i pretvorenu u neobičan tržni centar koji vrijedi vidjeti.
Tržnica ili šuk Carmel središte je bogate kulinarske kulture Tel Aviva. Voće, povrće, domaći specijaliteti i začini, koje prodaju glasni trgovci s kojima se teško cjenkati, samo su djelić šarma tržnice, na kojoj je teško novce držati u novčaniku. Nakon šetnje tržnicom priuštite si najbolji hummus u gradu, koji ćete pronaći skrenete li u uličicu kraj dijela tržnice u kojem se prodaje meso. Pedesetak metara dalje primijetit ćete par neuglednih garaža ispred kojih su složeni stolovi. Ne dajte da vas izgled zavara. Prvi improvizirani restoran zdesna nudi najbolji hummus u gradu. U slučaju gužve, koja je jako česta pojava, neka vam ne bude problem sjesti sa simpatičnim lokalcima za stol ili pričekati koju minutu za slobodno mjesto.
Kad smo već kod hrane, u Tel Avivu ćete pronaći jako dobre restorane azijske, gruzijske, francuske i talijanske kuhinje. Kako smo sami u kategoriji "foodieja", preporučujemo vam japanski restoran u četvrti Neve Tzedek, sladoledarnicu koja se nalazi ulicu ispod, gruzijski restoran/bar u ulici Lilienblum, a obvezno morate kušati i falafel, te sendviče u nekom od kioska rasprostranjenih po telavivskim šetnicama.
Moda u Tel Avivu se ukratko može opisati kao - casual. Rijetko kada ćete naići na ženu dotjeranu od glave do pete, koja pritom nosi visoke potpetice i kompletan make-up. Dame se ovdje bolje osjećaju u nekim opuštenijim kombinacijama, ravnim cipelama i s lagano raspuštenom kosom. Čak i voditeljica vijesti na državnoj televiziji ima laganu šminku i "zgužvanu" frizuru sušenu na zraku. Prilagodite stoga i svoje odjevne kombinacije sveopćoj opuštenosti koju ovaj grad kanalizira u svakom mogućem smislu. Kratke hlačice, ležerne majice, duge suknje i upečatljiv nakit recept su za ležerne, a stilski dopadljive kombinacije.
Dok ste u Tel Avivu, ne smijete propustiti ni priliku okupati se na fantastičnim gradskim plažama uz koje se pruža prostrana šetnica. Ne zaboravite stoga spakovati omiljeni bikini, japanke i ručnik za plažu! Muškarci su u Tel Avivu jako izravni, tako da će žensko društvo u jednom satu provedenom na plaži pola vremena vjerojatno provesti u pokušajima da se obrani od lokalnih "galebova". Osim u slučaju ako zalutate na plažu ispred hotela Hilton. Da, da, svi dečki tamo su taaako zgodni. Ali usto su i gay.
Nezaboravan zalazak sunca doživjet ćete ukoliko se u petak zateknete na južnoj plaži kraj nekadašnjeg kluba Dolphinarium, na kojoj se okupi mnoštvo bubnjara i uličnih izvođača koji glazbom, plesom i akrobacijama pozdravljaju dan na izmaku. Odjenite svoju dugu suknju i gornji dio bikinija i pridružite im se u zamahivanju kukovima uz ritmove bubnjeva!

Slobodan duh ovog grada već desetljećima čini da sve više i više ljudi u njemu pronalazi svoj dom. Fascinantno je vidjeti kako toliko različitih religija, rasa i kultura oformljuju kvalitetan suživot koji nama često teško ide od ruke.
O Tel Avivu i svemu što će vas ovaj grad naučiti bismo vam mogli pisati danima. Ipak, prepuštamo vam da neke stvari otkrijete i sami. Posjetite Izrael, nećete biti razočarani.



A.S.
Foto: Anja Stojkić (privatne fotografije), galgalesh.com, yourway.co.il, nationalgeographic.com, israel-travel-and-tours.com, bahai.org, dailymail.co.uk

Članci koje smo odabrali za vas